Что такое пещерный жемчуг?

Что такое пещерный жемчуг?

Оолиты образуются в карстовых пещерах и не имеют родства с морскими и речными жемчужинами, обитающими в раковинах моллюсков. Пещерный минерал в виде горошин разной величины и окраса формируется без участия живых организмов в отличие от настоящего органического жемчуга. Оолиты способны существовать только в темноте, так как структура минерала разрушается под воздействием света. Российские месторождения оолита сосредоточены в основном на Урале, где открыты более десятка карстовых пещер с удивительно красивой породой.

Как образуются оолиты?

Прослеживается определенное сходство между процессами образования речного/морского жемчуга в раковине и формирования оолита под воздействием падающих с потолка пещеры капель с включением карбоната кальция. Необычные «жемчужинки» постоянно вращаются, что не дает им намертво прирасти к основанию.

Особенность формирования пещерного жемчуга заключается в том, что молекулы карбоната кальция, попадая на камушек, песчинку или микроорганизм в углублении, кристаллизуются. Каждое образование находится в собственной лунке и вращается под весом падающей с высоты капли. Горошина увеличивается в размерах, постоянно вращаясь, пока не заполнит собой углубление.

Разновидности форм и размеров

Встречаются оолиты различных форм, притом характерными являются обтекаемые линии, что связано с постоянным вращением горошин в углублении под воздействием падающих с потолка капель.

Формы пещерных жемчужин:

  • овальные;
  • круглые;
  • эллиптические;
  • сферичные;
  • полиэдрические.

Встречаются также экземпляры пещерного жемчуга впечатляющих форм с хаотичными наростами. Длина горошин, в среднем, держится в диапазоне от 5 до 14 мм с шириной в пределах 5-11 мм. Оолит выдающихся габаритов обнаружен в Мааникварской шахте системы Анакопийской пещеры, длина образца-гиганта составляет 59 см.

Специфика строения пещерного жемчуга

Ядро пещерного жемчужного шарика составляют кварцевые зерна, частицы кальцита и глины, на которых нарастают пласты карбоната кальция. Финишные слои в основном представляют собой кальцит с молекулами пирита, гидроокислов железа и глины. Между кристаллическими оболочками в виде пелитоморфного известняка имеется разделительная прослойка. В редких случаях встречаются породы радиально-волокнистого строения.

Оолитовые конгломераты

Пещерные жемчужины-мутанты – оолитовые конгломераты – образуются в результате срастания нескольких десятков горошин. Они формируют своеобразные грозди с гладкой матовой поверхностью, иногда с шероховатым наружным слоем. В отличие от типичных шариков-одиночек, которые развиваются внутри лунки, конгломераты покрывают собой уже существующие в углублении кристаллы кальцита. В ареале естественного обитания встречаются экземпляры-грозди как светлого окраса, так и черные, зеленые и оранжевые, поражающие редкой красотой.

Особенности образования и роста оолитов

Интенсивность роста породы зависит от ряда факторов, среди которых:

  • температура среды окружения;
  • коэффициент влажности;
  • количество и температура поступающей в пещеру воды.

В соответствующих условиях формирование пещерных жемчужин впечатляет интенсивностью. Ориентиром для определения возраста образования являются концентрические слои. К примеру, обнаруженные в болгарском месторождении экземпляры Ø5-6 мм имеют в разрезе не более 4 концентрических кругов. Это указывает на 4-летний возраст минерала, учитывая, что цикличность формирования каждого круга равна примерно 1 году.

Примечательно, что с участием в процессе образования породы углекислого кальция оолиты в отдельных месторождениях визуально аутентичны с органическими аналогами из раковин моллюсков. Между тем, отличие речного/морского экземпляра от пещерного «собрата» заключается в характерном для подлинного жемчуга шелковистом блеске. Данный перламутровый окрас обуславливается участием в образовании арагонита, который, в свою очередь, является неустойчивой формой карбоната кальция, переходящей в кальцит. Для ускорения преобразования вещества важен особый температурный режим, иначе для этого требуется достаточно длительный период времени.

Как уникальное природное образование оолиты способны существовать исключительно в условиях естественного ареала, в темноте, так как вынесенные на свет пещерные жемчужины разрушаются на глазах.

ОСТАВЬТЕ КОММЕНТАРИЙ

Please enter your comment!
Please enter your name here